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Virus : généralités et protection
Par Frédéric BOURGEOIS (mis à jour en mai 2000)
Dessin Fléau majeur de l'informatique, les virus sont aussi présents sur internet. Qu'ils s'attaquent au secteur d'amorce de vos disques, aux fichiers exécutables ou aux documents incluant des macros, leur but est toujours le même : proliférer en cachette, se faire subitement remarquer, puis souvent détruire vos données. La meilleure protection reste la prévention : méfiez-vous des  disquettes introduites dans des ordinateurs peu sûrs, et des fichiers douteux téléchargeables sur internet ou reçus en pièce jointe d'un courrier.

Les virus sont un fléau majeur de l'informatique, et pas seulement sur internet : un simple échange de disquettes entre copains ou collègues de travail peut contaminer votre disque dur, sans même éveiller vos soupçons. Car la bestiole est souvent rusée. Autopsie.

Qu'est-ce qu'un virus?

Un virus est un petit programme conçu pour se cacher dans votre ordinateur, puis se multiplier, se répandre de par le monde et enfin déclencher une action (message, destruction, petite musique, etc.). On dénombre plusieurs catégories de virus, en fonction de la cible visée dans l'ordinateur.

Les différentes familles de virus

La première catégorie regroupe les virus de secteur d'amorce (= virus de "boot sector", c'est-à-dire affectant la zone du disque qui est lue en premier au démarrage) tels que Form, jack the ripper, french boot, parity boot... Ces virus remplacent le secteur d'amorce du disque infecté par une copie d'eux-mêmes, puis déplacent le secteur original vers une autre portion du disque. Le virus est ainsi chargé en mémoire bien avant que l'utilisateur ou un logiciel ne prenne le contrôle de l'ordinateur.

Les virus d'applications infectent les fichiers exécutables, c'est-à-dire les programmes (.exe, .com ou .sys). Pour simplifier, disons que le virus remplace l'amorce du fichier, de manière à ce qu'il soit exécuté avant le programme infecté, puis il lui rend la main, camouflant ainsi son exécution aux yeux de l’utilisateur.

Les virus macro sont des virus qui infectent uniquement des documents (Word, Excel...), en utilisant le langage Visual Basic pour Application. Ces virus se propagent actuellement dans de fortes proportions et peuvent malheureusement causer de grands dégâts (formatage du disque dur par exemple).

Enfin, il y a les virus de mail, également appelés vers. Ces virus se servent des programmes de messagerie (notamment Microsoft Outlook) pour se répandre à grande vitesse, en s'envoyant automatiquement à tout ou partie des personnes présentes dans le carnet d'adresses. Leur premier effet est de saturer les serveurs de messagerie, mais ils peuvent également avoir des actions destructrives pour les ordinateurs contaminés. Ils sont particulièrement redoutables, car le fait de recevoir un mail d'une personne connue diminue la méfiance du destinataire, qui ouvre alors plus facilement le fichier joint contaminé.

A noter que certains virus sont des virus polymorphes. A chaque fois que l'un d'eux infecte un fichier, il se crypte différemment. Résultat, il faut que l'antivirus analyse la technique d'encryptage de chaque virus pour déceler, dans les fichiers contaminés, une sorte de "manie" caractéristique, une constante.

Il ne faut pas confondre les virus avec les troyens ou les emails bombs. Contrairement à son cousin le virus, qui profite de toute occasion pour se multiplier, le troyen véritable ne se reproduit pas (pour plus d'informations, consultez le dossier Secuser.com sur les troyens). Par ailleurs, plusieurs vulnérabilités dans les logiciels Internet Explorer / Outlook font que certains virus peuvent infecter votre ordinateur à la simple ouverture du message ou lors de sa lecture dans la fenêtre de visualisation voire en consultant une page web si Internet Explorer n'a pas été patché contre cette vulnérabilité.

Fonctionnement d'un virus

Quel que soit le type de virus, aucun ne contamine - pour l'instant - les fichiers compressés. Cela ne garantit pas qu'un fichier compressé soit exempt de virus : il peut très bien avoir été infecté avant compression, et se révélera donc dangereux une fois décompressé.

Pour bien comprendre le mode de fonctionnement d'un virus, il faut se souvenir de l'analogie avec le virus biologique. Comme lui, le virus informatique essaie de contaminer tout ce qu'il peut, de se dissimuler aux yeux de l'organisme infecté, et de se répandre le plus largement possible. Les virus infectent un maximum de fichiers puisqu'ils demeurent en mémoire dès le démarrage de l'ordinateur. Ils interceptent les commandes du Bios, et agissent ainsi selon leur humeur...

Règles générales de protection

La prévention paie toujours. Quelques règles simples peuvent être appliquées :

  • ne téléchargez pas des programmes d'origine douteuse, qui peuvent vous être proposés sur des sites persos ou des chats eux-mêmes plus ou moins douteux;
  • méfiez-vous des fichiers joints aux messages que vous recevez : analysez avec un antivirus à jour tout fichier avant de l'ouvrir, et préférez détruire un mail douteux plutôt que d'infecter votre machine, même si l'expéditeur est connu;
  • fuyez les disquettes d'origine douteuse (ou ayant transité dans des lieux publics vulnérables comme les salles de cours ou TP des écoles ou universités), et protégez les vôtres en écriture;
  • créez dès maintenant, si ce n'est pas déjà fait, une disquette de boot saine contenant un antivirus (la plupart des antivirus le proposent) pour une désinfection d'urgence;
  • procédez régulièrement à des sauvegardes du contenu important de votre disque dur après avoir vérifié l'absence de virus : cela peut paraître fastidieux, mais en cas d'infection (ou même simplement en cas de crash de disque dur), ça vous sauvera la mise...
  • tenez-vous au courant des apparitions de nouveaux virus. Secuser.com vous offre ce service en émettant des alertes lorsqu'un virus connaît une diffusion importante. Les informations (nom du virus, mode de transmission connu, etc.) sont alors consultables en ligne dans sur le site, ou par abonnement gratuit à la lettre hebdomadaire Secuser News, ou encore en temps réel via la liste Secuser Alerte. Connaître l'existence du virus, c'est déjà le tuer à moitié...

En complément de ces règles de prévention, la meilleure protection - et le principal remède en cas de contamination - consiste à installer un antivirus (certains sont gratuits, voir les liens utiles en fin d'article). Une solution qui reste toute relative, car aucun produit ne détecte 100% des virus, 100% du temps : d'où l'importance de la prévention. Par ailleurs, de nouveaux virus apparaissant chaque jour, il faut veiller à régulièrement actualiser la base de données virales du logiciel : la plupart des éditeurs proposent une mise à jour au minimum mensuelle, mais pas toujours gratuite...

Comment savoir si mon ordinateur est contaminé ?

Tout comme les troyens, les virus sont le plus souvent repérés trop tard, par les conséquences potentiellement désastreuses de leur activité : affichage de messages intempestifs, émission de sons ou de musiques inattendus, mais aussi plantage de l'ordinateur, formatage du disque dur, etc.

Pourtant, de nombreux indices peuvent mettre la puce à l'oreille de l'internaute vigilant : mémoire système disponible inférieure à ce qu'elle devrait être, changement du nom de volume d'un disque, programmes ou fichiers subitement absents, apparition de programmes ou de fichiers inconnus, ou encore comportement anormal de certains programmes ou fichiers.

Si vous êtes sous Windows 95 ou 98 et que vous avez un doute sur votre micro, vous pouvez vérifier vous-même le niveau de la mémoire système : ouvrez une fenêtre DOS, tapez la commande CHKDSK puis la touche Entrée, et examinez le contenu des informations listées. Un message semblable au texte suivant devrait apparaître, avec cependant les caractéristiques propres à votre machine (nom de volume, espace disque, etc.) :

Le numéro de série du volume est 1827-00E6
446 190 080 octets d'espace disque total
862 758 400 octets disponibles sur le disque
4 096 octets dans chaque unité d'allocation
841 355 unités d'allocation sur le disque
454 775 unités d'allocation disponibles sur le disque
655 360 octets de mémoire totale
590 528 octets libres

Au lieu d'utiliser CHKDSK, essayez la commande SCANDISK. SCANDISK peut détecter et corriger un plus grand éventail de problèmes de disque.

Normalement vous devriez avoir 655 360 octets de mémoire totale. Ce test n’est malheureusement pas sûr à 100 %, mais si le chiffre est différent sur une configuration standard, cela sent le virus de boot...

Que faire en cas de contamination ?

La solution la plus simple reste de vous procurer un logiciel antivirus. La plupart propose une procédure permettant de désinfecter le contenu du disque avant d'installer le logiciel, mais le mieux est d'installer l'antivirus avant toute contamination afin de bénéficier de l'ensemble de ses fonctionnalités (surveillance des transferts de fichiers ou de l'accès aux fichiers sensibles, inoculation des fichiers pour repérer tout changement de taille suspect, etc.).

Vous pouvez également utiliser un antivirus gratuit en ligne pour procéder immédiatement à l'analyse ainsi qu'à l'éradication de virus éventuellement présents sur vos disques.

Pour ceux qui sont très à l'aise au niveau technique

En cas de contamination par un virus de boot ou un virus de fichier :

  1. Si votre machine n'est pas configurée en multi-boot, allez sous DOS et entrez fdisk/mbr pour supprimer le Master Boot Record (= secteur d'amorce du PC, automatiquement régénéré au prochain démarrage);
  2. Eteignez l'ordinateur (pas reset, ni redémarrage);
  3. Démarrez à partir d'une disquette de boot saine, protégée en écriture, et contenant un antivirus;
  4. Lancez l'antivirus (le reste dépend de l'antivirus).

Pour les virus macro, je conseille de rechercher le fichier normal.dot et de le supprimer, puis ensuite de détruire tous vos documents. Cette méthode supprime les virus macro définitivement, mais aussi malheureusement votre travail. Une solution consiste à utiliser un "bloqueur" lorsque vous chargez un  document inconnu : ce type de programme empêche le transfert de nouveaux virus dans vos autres documents. Essayez donc Stealth Protect : en plus, il est gratuit.

Déjà vu

Certains virus ne font qu'effacer la partition, ce qui fait que l'utilisateur débutant (ou le technicien incompétent ou malhonnête) n'arrive plus à reformater son disque dur et par conséquent le change, alors qu'il suffit d'exécuter la commande fdisk (avec une disquette de boot saine) et de recréer une partition. Attention cependant : si vous êtes un complet débutant, faites-vous aider par un ami ou un collègue plus expérimenté, sans quoi vous risqueriez de faire pire que le virus...

LIENS UTILES :

- Télécharger l'antivirus gratuit AntiVir Personal Edition
- Télécharger l'antivirus gratuit Avast Home Edition
- Utiliser l'antivirus gratuit en ligne
- Les bonnes résolutions à adopter pour une années sans virus
- Dossier Secuser.com : intrusions et troyens
- Le site Windows Update pour mettre à jour Internet Explorer
- Sélection d'antivirus gratuits sur Inoculer.com
- Sélection d'antivirus en ligne sur Inoculer.com
- Liste des produits certifiés ICSA sur Icsalabs.com

 


 

 

 
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